Pouvoir exécutif fédéral et fonction présidentielle

L'exécutif fédéral se compose de la présidence, du gouvernement représenté par les Départements (ou Ministères), dirigés chacun par un Secrétaire, ainsi que de plusieurs conseillers et organismes fédéraux. C'est de loin le pouvoir le plus important aux Etats-Unis.


Le président des Etats-Unis (President of the United States of America, ou POTUS) est élu pour un mandat de quatre ans. Le vice-président, qui est élu en même temps, est le premier à assumer la charge de la présidence en cas de décès, d'incapacité ou de destitution du président.

POTUS est, comme le prévoit la Constitution, à la fois chef de l'Etat et chef du gouvernement, ainsi que commandant suprême des forces armées. En tant que chef d'Etat, il donc à la tête de la diplomatie américaine (Chief Diplomat), et donc le représentant de la nation à l'étranger.


Il nomme des ambassadeurs et autres représentants des Etats-Unis, et peut reconnaitre ou non les nouveaux Etats étrangers. Il a donc logiquement le pouvoir de mettre un terme aux relations diplomatiques avec un Etat, comme cela a été le cas avec Cuba, la Corée du Nord ou l'Iran.

L'exécutif est de loin le pouvoir le plus important du gouvernement fédéral. Il est dirigé par le président. Le vice-président, qui est élu en même temps, est le premier à assumer la charge de la présidence en cas de décès, d'incapacité ou de destitution du président.

Bien que l'exécutif partage les compétences à égalité avec les deux autres pouvoirs, le président est la personne la plus puissante du gouvernement. Il assume les pouvoirs constitutionnels et les rôles suivants:

• Il nomme les juges de la Cour suprême et des tribunaux fédéraux de première instance, sous réserve de ratification par le Sénat.

• Il nomme un cabinet de secrétaires et les directeurs des organismes gouvernementaux, sous réserve de ratification par le Sénat.

• Il est commandant en chef des armées.

• Il est chef de l'Etat.

• Il négocie les traités internationaux et les traités avec les tribus amérindiennes, qui doivent être ratifiés par le Sénat.

• Il a le droit de veto sur la législation adoptée par le Congrès.

• Il accorde des grâces et des sursis pour des crimes fédéraux, sauf dans les cas d'Impeachment, la mise en accusation du président des Etats-Unis ou d'un Juge suprême.

Outre ceux-ci, le président a en pratique d'autres pouvoirs, soit officieux soit non expressément énoncés dans la Constitution. Tout d'abord, il peut prendre des décrets-lois (Executive Orders), directives possédant force de loi. En général, celles-ci sont utilisés dans le but notamment:

• D'établir de nouveaux programmes, bureaux ou commissions pour promouvoir ou respecter le calendrier politique du président.

• De mettre en oeuvre des politiques qui affectent la manière dont la législation adoptée par le Congrès doit être appliquée ou respectée.

• De déclarer quand les fonctionnaires fédéraux observeront des jours fériés.

Les décrets-lois sont un puissant outil permettant au président d'atteindre des objectifs politiques, et ce pouvoir a reçu le soutien de la Cour suprême. Chaque décret-loi peut être annulé ou modifié par la législation du Congrès, mais une telle législation requiert la signature du président pour prendre effet, à moins que le Congrès ne passe outre au veto présidentiel. De plus, les décrets-lois peuvent être contestés par les tribunaux si l'on considère qu'ils violent la Constitution ou qu'ils sont en contradiction avec la législation existante.

Enfin, le président est chef de son parti politique et peut utiliser la tribune présidentielle et son prestige pour exprimer clairement des opinions politiques et promouvoir des objectifs, à la fois à l'égard de l'opinion publique et des membres de son parti au Congrès.

Le président et son gouvernement siège à la Maison-Blanche, à Washington dans le District of Columbia (Washington DC). Il est élu pour un mandat de quatre ans par un Collège Electoral, donc au suffrage universel indirect, renouvelable une seule fois pour un éventuel second mandat.


Le président est secondé dans sa fonction par un vice-président. Il est à la tête d'un gouvernement composé de quatorze Departments (Ministères) et de nombreuses agences fédérales.

• Ministère de l'Agriculture, ou "US Department of Agriculture" (USDA)
http://www.usda.gov/

• Ministère de l'Intérieur, ou "US Department of the Interior" (USDI)
http://www.doi.gov/

• Ministère du Commerce, ou "US Department of Commerce" (USDC)
http://www.commerce.gov/

• Ministère de la Justice, ou "US Department of Justice" (USDJ)
http://www.usdoj.gov/

• Ministère de la Défense, ou "US Department of Defense" (USDD)
http://www.defenselink.mil/

• Ministère du Travail, ou "US Department of Labor" (USDL)
http://www.dol.gov/

• Ministère de l'Education, ou "US Department of Education" (USDE)
http://www.ed.gov/

• Ministère d'Etat, ou "US Department of State" (USDS)
http://www.state.gov/

• Ministère de l'Energie, ou "US Department of Energy" (USDOE)
http://www.energy.gov/

• Ministère du Transport, ou "US Department of Transportation" (USDT)
http://www.dot.gov/

• Ministère de la Santé et du Social,
ou "US Deparment of Health and Human Service" (USDHHS)
http://www.os.dhhs.gov/

• Ministère du Trésor, ou "US Department of the Treasury" (USDT)
http://www.ustreas.gov/

• Ministère de l'Habitat et du Développement Urbain,
ou "US Department of Housing and Urban Development" (USHUD)
http://www.hud.gov/

• Ministère des Anciens Combattants, ou "US Department of Veteran Army" (USDVA)
http://www.va.gov/


Chacun de ces Départements (Ministères) est dirigé par un Secrétaire (Secretary). Les Secrétaires et le Ministre de la Justice (Attorney Général) forment le "Cabinet présidentiel" (United States Cabinet), chargé de conseiller et d'informer le Président dans ses fonctions.

http://en.wikipedia.org/wiki/United_States_Cabinet

Membres du Cabinet présidentiel:

Secretary of State: Hillary Rodham Clinton.
http://en.wikipedia.org/wiki/Hillary_Rodham_Clinton

Secretary of Treasury: Timothy Franz Geithner.
http://en.wikipedia.org/wiki/Timothy_Geithner.

Secretary of Defense: Robert Michael Gates.
http://en.wikipedia.org/wiki/Robert_Gates

Attorney General: Eric Himpton Holder.
http://en.wikipedia.org/wiki/Eric_Holder

Secretary of the Interior: Kenneth Lee "Ken" Salazar.
http://en.wikipedia.org/wiki/Ken_Salazar

Secretary of Agriculture: Thomas James "Tom" Vilsack.
http://en.wikipedia.org/wiki/Tom_Vilsack

Secretary of Commerce: Gary Faye Locke.
http://en.wikipedia.org/wiki/Gary_Locke

Secretary of Labor: Hilda L. Solis.
http://en.wikipedia.org/wiki/Hilda_Solis

Secretary of Health and Human Services: Kathleen Sebelius.
http://en.wikipedia.org/wiki/Kathleen_Sebelius

Secretary of Housing and Urban Development: Shaun L.S. Donovan.
http://en.wikipedia.org/wiki/Shaun_Donovan

Secretary of Transportation: Raymond H. "Ray" LaHood.
http://en.wikipedia.org/wiki/Ray_LaHood

Secretary of Energy: Steven Chu.
http://en.wikipedia.org/wiki/Steven_Chu

Secretary of Education: Arne Duncan.
http://en.wikipedia.org/wiki/Arne_Duncan

Secretary of Veterans Affairs: Eric Ken Shinseki.
http://en.wikipedia.org/wiki/Eric_Shinseki

Secretary of Homeland Security: Janet Ann Napolitano.
http://en.wikipedia.org/wiki/Janet_Napolitano

Cette liste est établie suivant l'ordre de succession présidentiel.


Enfin, des agences gouvernementales aident parallèlement le Président et son Cabinet dans sa tâche. Parmi les plus connues:

Central Intelligence Agency (CIA): Leon Edward Panetta.
https://www.cia.gov/
http://en.wikipedia.org/wiki/Leon_Panetta

General Accounting Office (GAO): Eugene Louis Dodaro.
http://www.gao.gov/
http://en.wikipedia.org/wiki/Eugene_Louis_Dodaro

National Archives and Records Administration (NARA): Adrienne C. Thomas.
http://www.archives.gov/

National Science Foundation (NSF): Arden L. Bement, Jr.
http://www.nsf.gov/
http://en.wikipedia.org/wiki/Arden_L._Bement_Jr.

National Partnership for Reinventing Government (NPRG): Morley Winograd.
http://www.npr.gov/
http://en.wikipedia.org/wiki/Morley_Winograd

National Security Council (NSC): General James L. Jones, USMC (Ret).
http://www.whitehouse.gov/nsc/
http://en.wikipedia.org/wiki/General_James_L._Jones

National Technical Information Service (NTIS): Ellen Herbst.
http://www.ntis.gov/

US Agency for International Development (USAID): Alonzo L. Fulgham.
http://www.usaid.gov/
http://www.usaid.gov/about_usaid/bios/bio_afulgham.html

US Office of Management and Budget (USOMB): Peter Richard Orszag.
http://www.whitehouse.gov/omb/
http://en.wikipedia.org/wiki/Peter_Orszag

US International Information Programs (USSG): Michael S. Doran.
http://www.america.gov/


Depuis une loi de 1939 ("Reorganization Act"), plusieurs de ces agences ont été intégrées dans le Bureau Exécutif du Président, ou "Executive Office of The President" (EOTP).

Vous pouvez également visiter ces deux sites pour avoir accès à tous les liens concernant le gouvernement et les agences fédérales:

FedWorld Information Network. Accès à plus de 120 agences gouvernementales:
http://www.fedworld.gov/

President Of The United States (POTUS).
Information sur les différents présidents qui se sont succédés:
http://www.ipl.org/div/potus/


Cet article est extrait de la publication du Département d'Etat (State Department), l'équivalent du "Ministère des Affaires étrangères", intitulée: "Comment les Etats-Unis sont gouvernés".


Sources également disponibles:

1° President and Vice-president of the United States of America (Wikipedia.org)
http://en.wikipedia.org/wiki/President_of_the_United_States
http://en.wikipedia.org/wiki/Vice_President_of_the_United_States

2° White House (Wikipedia.org).
http://en.wikipedia.org/wiki/White_House

3° Executive Office of the President (Wikipedia.org).
http://en.wikipedia.org/wiki/Executive_Office_of_the_President